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2019年,出版商绝对不要做的几件事

来源:Publishing Perspectives

作者:许惟一 译

发表时间:2019-01-30 16:24:46

阅读(

十年前的某一天,A&C Black出版社的一位编辑走进了社里的一个杂物仓库,她走到落满灰尘的档案文件附近,希望能够从中发现一些有价值的资料。在翻阅之际,这位编辑无意间找到两本旧书,她一下就被两本书的题目所吸引:其中一本叫做《丈夫们的不准条款》(Don'ts for Husbands),另一本叫做《妻子们的不准条款》(Don'ts for Wives)。这两本书的纸张已经变得褶皱和泛黄,翻开内页,编辑发现这两本书的出版日期都是1913年,已经快接近一个世纪了。

凭借多年的编辑和出版经验,这位编辑隐约看到了这两本“老书”身上的商业价值,她便将两本书带回编辑室,准备向上司汇报选题。经过讨论,编辑部接受了这项选题,因为当时正值A&C Black出版社成立200周年,这两本书也被当作周年庆典的一部分重新出版。

时至今日,这两本书的销量已经达到200多万册,它们的成功也让“Don'ts流派”变得流行起来,在随后的几年中,以Don'ts为标题的“禁忌类”图书大量涌现,它以客观的视角告诉某个特定人群行事的准则,这一系列在市场上的表现也是屡试不爽。

这个案例是近日英国布鲁姆斯伯里出版公司执行董事理查德·查金在书业媒体《出版瞭望》(Publishing Perspectives)上发声时提到的,A&C Black出版社是布鲁姆斯伯里的子公司,查金以此案例希望出版商不应该低估自己手中“老书”的潜力,也许有一本就会成为未来的“爆款”。

此外,在新的一年开始之际,查金还指出了出版商在2019年中的“Don'ts”,下面让我们一起来看一下这些建议。


第一,如果参与一场图书竞标的出版商超过3个,那么就不要加入这场竞标了。

在商品拍卖中通常存在着“赢者诅咒”原理,它指赢得拍卖品的中标者很可能对拍卖品的估价过高,支付了超过其价值的价格,而获得的收益往往会低于正常受益,甚至为负。

于是,竞标中的败者从来都是微笑着走出拍卖会的。虽然俗话说“万事皆有例外”,但是“标王折戟”的说法在大多数出版竞标中依然“没毛病”。


第二,不要单纯地为了增加收入而盲目引进一本图书。

增加新书意味着你需要投入一部分人力和物力成本,如果图书的市场表现不佳,那么不仅不会为企业增加利润和社会效益,反而会起到相反的作用。


第三,不要将你的业务线条搞得过于复杂。

出版行业的业务已经足够复杂了,很难想象一个投入与产出比并不算高的行业能有如此之高的复杂性。而这种复杂性似乎也影响到了业务的各个方面,例如一个项目的人力投放需求是多少、一本书的定价是多少、首印多少册、安排多少销售人员等等。


第四,不要举行企业战略性会议,也不要安排息工日。

一个企业的战略应该是长期性的,通常来讲不会每年都变化,平常性的业务调整属于“战术行动”,并不会影响到整体战略的开展。

另一方面,省掉不必要的息工日可以为企业节省开支,而这些节省下来的费用可以用于提高员工收入、增加企业福利,出版商也可以将这些费用捐赠给公益项目,或者为学校学生和监狱人员提供便利的阅读体验。


第五,新业务需要发展时间,因此不要在新业务开展的一年之内就进行重组。

通常来讲,重组业务是遣散员工的较为委婉的说法。很多人认为,通过解雇员工企业可以提高盈利能力,这种做法虽然听起来很有诱惑力,但确是极不可取的,不仅不会带来账面上的实际收入,甚至有可能损害一个企业的声誉。

我认为在出版商需要重新确定业务框架的时候,最好不要首先考虑解雇员工,而是适当地对已有人员进行合理的人事分配和岗位调动。

我曾经做过一次预估,出版行业裁员的成本大致相当于整个行业的利润。这样看来,从理论上而言,如果不裁员,那么可以使公司的盈利翻番。


第六,你认为能卖得好的书不一定是市场表现最优秀的,因此也不要过度投入印刷成本。

相反,那些你曾经忽视的图书有可能会产生良好的市场表现,就像之前提到的例子一样,尽可能去挖掘它们身上的潜力吧。

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